CACTACEAE

La familia de las Cactáceas pertenece a las plantas suculentas y, en gran mayoría, espinosas, conocidas en conjunto como cactus o cactos.

Esta familia es prácticamente exclusiva de América, lo que significa que son endémicas del Continente Americano y las Antillas. Sin embargo, hay una excepción, Rhipsalis baccifera, que está extendida en África tropical, Madagascar y Sri Lanka. Se cree que la colonización del Viejo Mundo por esta especie es relativamente reciente (unos cuantos cientos de años), probablemente transportada en el tracto digestivo de pájaros migratorios en forma de semillas o, según otra teoría, en forma de plantas adheridas a troncos impulsado por corrientes marinas. Muchas otras especies de cactáceas se han naturalizado en condiciones similares a las de su hábitat en otras partes del mundo, tras ser introducidas por la gente.

Muchas plantas suculentas, tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo, tienen una notable semejanza con los cactos y, a menudo, son así llamadas en lenguaje corriente.

Sin embargo, esto se debe a la evolución paralela, ya que ninguna de ellas está estrechamente emparentada con las cactáceas.

La característica identificativa más clara de la familia de los cactos es la areola, una estructura especializada de donde surgen las espinas, los vástagos nuevos y, en muchas ocasiones, las flores.

Se considera que las cactáceas han evolucionado entre hace 30 y 40 millones de años.

El continente americano estaba unido a los demás, pero se fue separando progresivamente por la deriva continental.

Las especies endémicas del continente Americano debieron desarrollarse después de esta separación; el distanciamiento significativo se alcanzó en los últimos 50 millones de años.

Esto podría explicar la inexistencia de cactos endémicos en África: éstos evolucionaron en América cuando los continentes ya se habían separado.

En el Jardín Botánico de Acapulco se pueden encontrar las siguientes especies de esta familia de plantas:
Nombre común  – Nombre botánico (Especie y variedad)

Cactus – Acanthocereus acapulcensis
Cactus – Acanthocereus pentagonus
Cardon, Nopal de cruz o Pitahaya anaranjada – Acanthocereus tetragonus
Cactus colgante – Aporocactus flagelliformis
Cactus – Cephalocereus hoppenstedtii
Cactus – Cephalocereus smithianus
Cactus el viejito – Cephalocereus senilis
Cactus – Cleistocactus buchtienii
Asiento de suegra – Echinocactus grusonii
Cactus orquídea – Epiphyllum ackermannii
Cactus orquídea – Epiphyllum “Butterfly Love”
Cactus orquídea – Epiphyllum x hybridus Rosa fosforecente
Santamaría – Heliocereus speciosus
                          – Lemaireocereus chichipe
Cactus organo, Chilayo – Lemaireocereus marginatus
Xoconoxtle – Lemaireocereus stellatus
                                     – Neobuxbaumia euphorbioides
Reina de la noche – Nyctocereus serpentinus
Nopal – Nopalea sp.
Nopalxochia phyllanthoides
Opuntia sp.
Nopal – Opuntia ficus-indica
Pereskia sp.
Uña de gato – Pereskia aculeata
Pereskia – Pereskia grandifolia
Palo de puercoespin – Pereskia lychnidiflora
Cactus – Selenicereus sp.
Xoconoxtle o Pitaya de temporal – Stenocereus sp.